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Le Musée d’Histoire Naturelle est le plus ancien musée de son genre dans le pays. Le bâtiment s’appelait “Roset House” ou “Sturza House”.

Il a également été appelé “Le Musée de l’éléphant”, en raison de l’impressionnant éléphant indien exposée au premier étage. Le musée d’histoire naturelle a été fondé en février 1834, six mois avant le musée Antipa de Bucarest, par les docteurs Mihai Zotta et Iacob Cihac. Ils ont fondé la Société des médecins et des naturalistes à Iaşi, la première société scientifique de ce type dans les Principautés roumaines. Le musée a été hébergé dans plusieurs bâtiments de la ville: la maison d’Alecu Balş, dans l’Académie Mihăileană et depuis 1841, dans le bâtiment actuel. La maison a été achetée par la Société des Médecins et Naturalists en 1844 d’Agripina Sturza, qui l’a reçu comme dot de son père, Vasile Roset. Apparemment, l’édifice a été construit en 1811 sur la place d’une maison plus ancienne qui appartenait au chroniqueur Ion Neculce.

Le bâtiment est célèbre grâce au “Cabinet de l’éléphant” et à la salle Cuza. Ici, dans la soirée du 3 janvier 1859, le parti national décida, après des discussions houleuses, de proposer et de soutenir Alexandru Ioan Cuza comme prince de Moldavie. Sa double élection à Bucarest a conduit à l’unification des Principautés roumaines et à la fondation de l’État roumain moderne. Le musée possédait des objets de valeur appartenant au prince, aujourd’hui exposés dans la salle portant son nom.

L’exposition la plus ancienne et la plus célèbre de la collection du musée est l’éléphant Gaba qui a rendu célèbre le musée. Le squelette du mammifère a été acheté au cirque pour 135 pièces d’or par Mihail Sturdza, le prince de Moldavie. La légende dit que la peau de l’éléphant a été volée et utilisée comme toit pour l’une des maisons du bidonville de la ville.

Le bâtiment du musée se distingue par la façade néoclassique. Le musée est l’un des rares monuments architecturaux de Iaşi avec un dôme sur la structure des arches au rez-de-chaussée. En 1873, le deuxième jardin botanique de la ville a été aménagé dans sa cour. Les plantes et les graines ont été données par Anastasie Fătu lui-même, qui a fondé en 1856 le premier jardin botanique des Principautés roumaines, à quelques centaines de mètres. De ce jardin, il ne reste que quelques arbres séculaires, et sont déclarés Monuments de la Nature.

Jusqu’en 2013, quand il a été fermé pour la restauration, le musée a été très apprécié, en particulier par les enfants. Les collections d’insectes, de poissons, d’oiseaux et de mammifères, ainsi que les minéraux ou les nids et les œufs comptaient plus de 350.000 objets, étant l’une des collections les plus riches de Roumanie. En outre, il y avait des expositions itinérantes de minéraux, de reptiles ou de créatures préhistoriques.


Radu Rosetti – Histoires sur l’élection de Cuza à Iaşi

Le mémorialiste et historien Radu Rosetti nous raconte dans le deuxième volume de “Recollections” les moments de tension qui ont conduit à l’Union des Principautés en 1859. Ces événements se sont déroulés dans un contexte international hostile, où l’Autriche, la Russie et l’Empire ottoman étaient contre l’Union. et il y avait un puissant mouvement anti-Union en Moldavie. Son oncle, Lascăr Rosetti, présent à la réunion dans la nuit du 3 janvier 1859, dans le “Cabinet des Éléphants” de l’actuel Muséum d’Histoire Naturelle, ferma la porte, affirmant qu’aucun député ne quitterait la salle avant de décider qui proposer comme candidat au trône de Moldavie. Après des débats longs et tendus, les députés ont voté à l’unanimité pour la candidature de Cuza.

2. Monastère des «Trois Hiérarques» – Panthéon National    4. Université de Médicine et Pharmacie «Gr.T.Popa» – Place de la Nation

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